Un mot, un sens

Pierre Lapin
Pierre Lapin

L’autre jour, comme j’enlevais (ou remettais, je ne sais plus) pour la énième fois son gilet à ma fille, je me demandais soudain si « gilet » était le mot approprié pour désigner la chose qui se boutonne sur le devant (oui, j’ai des préoccupations linguistiques qui me prennent parfois comme ça, au beau milieu de ma routine). Est-ce qu’on ne dirait pas plutôt…

– un cardigan ? (trop spécifique)

– un tricot ? (pas assez spécifique)

– un lainage ? (idem, pas assez spécifique)

– un pull ? (ça ne se boutonne pas sur le devant)

– une veste ? (moui, mais ça fait un peu trop « manteau »)

Alors je me suis rappelée que ma grand’ mère provençale nous disait toujours de mettre nos « chandails » quand nous étions petits. C’est vraiment un mot que j’associe à elle et à l’enfance. Je me suis demandée si ça provenait d’un quelconque dialecte occitan, vu que, depuis, je ne l’ai quasiment jamais entendu proférer. Un coup d’œil dans le dictionnaire étymologique plus tard, je constate que je me suis trompée ! « Chandail » est la contraction de « marchand d’ail », une expression qui, si son sens est clair, a peu à voir à première vue avec ledit vêtement. Ce nom était donné aux ouvriers des Halles de Paris s’occupant du marché aux légumes qui, très fashionable (à Paris, même les marchands d’ail le sont), portaient un tricot que l’on a nommé ainsi par métonymie. Ensuite, le fabricant de ce tricot, Gamard, l’a repris et popularisé, au point qu’il en est devenu un nom courant. Merci Alain Rey et son dico !

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gilet-fluo-enfantEn tapant « gilet » sur google images, je tombe sur ça : un vêtement sans manches, ce qui n’est clairement pas le vêtement que je mets à ma fille. Je vais peut-être sortir « chandail » du placard, le dépoussiérer et me mettre à l’utiliser !

Et vous, comment nommez-vous ce vêtement ?

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